Когда ломается автомобиль, мотоцикл или тостер, достаточно обратиться к квалифицированному специалисту, который за определённую сумму всё починит. Но не всё так просто ремонтируется. Спутники, например. Они ведь высоко, летают на орбите, а там их гораздо сложнее поймать, чтобы отремонтировать или доработать конструкцию. Поэтому можно и дальше захламлять космос, заменяя старые или вышедшие из строя аппараты новыми, а можно чинить то, что поломалось, если придумать, как это сделать, конечно же. В NASA намерены решить проблему с ремонтом космических аппаратов с помощью ремонтника Restore-L, разработанного для проведения диагностики, ремонта и повторного развёртывания починенного спутника на орбите.

В понедельник американское космическое агентство сообщило, что заключило контракт с частной спутниковой компанией Space Systems. По условиям договора вспомогательный ремонтный бот должен быть полностью готов к 2020 году. На это время запланирован первый пробный полёт аппарата, в ходе которого он попытается обслужить космический спутник, принадлежащий правительству США.

Руководитель отдела ремонта и эксплуатации спутников из NASA Фрэнк Чипполина считает, что создание сервисного космического бота со временем позволит полностью уйти от концепции одноразовых космических аппаратов, существенно увеличив их срок службы.

«Благодаря роботизированным устройствам и дистанционным способам управления ими, мы сможем продлить работу наших дорогостоящих орбитальных национальных активов. Благодаря этому мы сможем эффективнее расходовать деньги, выделяемые нам из бюджета на космические разработки», — рассказал он журналистам.

Если разработка окажется успешной, в будущем Restore-L можно будет применять не только для ремонта спутников, но и для уборки космического мусора и захвата небольших астероидов. Сумма контракта — 127 миллионов американских долларов.

Космическое агентство NASA заказало робота-монтёра для спутников
Вячеслав Ларионов

Источник