Учёные на протяжении многих лет пытаются разработать максимально прочные, но при этом недорогие в изготовлении искусственные мышцы, но пока подобные разработки не привели к однозначно успешному результату. Мышцы получаются либо очень дорогими в производстве, либо слишком хрупкими, чтобы применять их вне деликатных лабораторных условий. Специалистам из Массачусетского технологического института удалось создать прочные мышцы из нейлона, который стоит сущие копейки.

Секрет технологии заключается в нагреве нейлоновых волокон. Такие волокна при нагревании сокращаются в длине, но увеличиваются в толщине. При этом, если воздействовать на волокно теплом с определённой стороны, можно контролировать его сокращения и добиться высокой точности направления усилия, создаваемого такой «импровизированной мышцей».

Правда, для создания мышц из нейлона учёным пришлось пойти на некоторые ухищрения. Например, сечение волокна должно быть не круглым, а квадратным, для лучшего нагревания его с конкретной стороны и точного контроля над движениями. При этом источник тепла может быть любым: электрическое сопротивление, химическая реакция и даже лазер. Нейлоновые волокна на удивление прочны и устойчивы к внешним воздействиям, что учёные доказали, сокращая их под воздействием тепла в течение 100 000 циклов с частотой до 17 раз в секунду.

Это простое на первый взгляд открытие может привести к своего рода революции в самых разных областях промышленности. Только представьте одежду, которая сможет автоматически подгонять свой размер под ваше тело, или автомобиль, дизайн интерьера которого будет меняться прямо у вас на глазах. Огромный потенциал у открытия в области медицины и робототехники. Возможно, однажды нейлоновые мышцы будут использоваться при изготовлении антропоморфных роботов. Но на сегодняшний день, конечно, это всего лишь лабораторные исследования, и когда технология выйдет за стены MIT, мы знать не можем.

В MIT разработали дешёвые искусственные мышцы из нейлона
Сергей Грэй

Источник